Biographie·Littérature américaine

L’année de la pensée magique – Joan Didion

J’ai découvert cette année un genre que je lisais assez peu jusqu’alors : témoignage, autobiographie.

J’ai ressenti le besoin de lire du vécu cette année. J’ai par exemple lu des histoires proches de la mienne et qui m’ont permis de mettre des mots sur ce que je ressentais, et ce fut salutaire.

J’ai découvert ce livre à ma bibliothèque, je ne connaissais rien de lui, mais la photo de couverture et le titre m’ont tout de suite attirée.

Dans ce livre, Joan Didion, écrivain américain peu connue ici mais adulée aux Etats-Unis (Bret Easton Ellis la considère par exemple comme une muse), nous raconte l’année qui a suivi le décès brutal de son mari John Gregory Dunne – après 40 ans d’amour – d’une crise cardiaque sous ses yeux et ce, alors même que leur fille se battait contre la mort dans un hôpital.

«  La vie change vite.
La vie change dans l’instant. »

C’est un livre qu’il n’est pas toujours simple d’aborder, mais il m’a touchée. Cette histoire est dramatique certes (leur fille décédera malheureusement quelques mois plus tard, après l’écriture du livre), mais l’auteur sait mettre des mots très forts et très justes sur cette injustice terrible et sur le deuil. Elle raconte avec une honnêteté sans faille son désordre intérieur.

La pensée magique, c’est celle complètement irrationnelle et qu’on a tous eu face à la mort de nos proches, « Si ce n’était qu’un rêve, je vais me réveiller et il sera là… ».

Elle montre aussi dans ce livre le rôle essentiel que peut apporter l’écriture et la littérature dans ces moments de douleurs extrêmes.

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11 réflexions au sujet de « L’année de la pensée magique – Joan Didion »

  1. Un livre sans doute qui doit remuer bien des choses en soi, douloureux mais le titre et ce que tu en dis semble présager quelque chose qui a à voir avec la résilience ! Je ne suis pas certaine cependant de parvenir à le lire, mais tu en parles très bien.

  2. Le sujet est fort, triste, mais il a l’air d’être parsemé d’espoir non? En tout cas, comme tu dis, le titre est très beau et la couverture aussi!… je le note pour le jour où j’aurais envie d’une lecture sur ce thème.

  3. Ce livre était mon coup de coeur de l’année 2008 ! Le sujet est grave mais Joan Didion sait insuffler beaucoup de force dans ce texte. Le récit des expériences vécues avec son mari est très émouvant et exemplaire d’une belle communion au sein du couple. Magnifique !

  4. Ce livre est un gros choc. Effectivement, le thème est lourd et dès le départ la mort s’installe. Mais il dit surtout beaucoup sur la vie : celle avant, à deux ; celle après, seule mais pas tout à fait. Joan Didion raconte tout à la fois son processus de deuil et le long chemin d’une existence bien remplie. Avec un style quasi-journalistique par moment qui, de mon point de vue, évite tout pathos plombant.

  5. Une personne que j’aime beaucoup vient de perdre son mari (45 ans). Est-ce un livre à offrir ou à éviter dans ce cas ? Évidemment, j’aimerais l’aider… pas la déprimer davantage…

  6. J’ai entendu du bien et carrément du mal de ce livre (on le traitait « d’imposture », ) mais cela ne m’a pas ôté l’envie de le découvrir un jour. La résilience je commence à connaître (trois fois hélas) et c’est un sujet délicat, éminemment subjectif qui, soit, aide parce qu’on s’y retrouve, soit plombe parce qu’on n’a pas assez de recul sur les évènements… S’il t’a aidée, alors, il a fait son travail de livre, un livre est selon moi, à certains moments de notre vie, un pansement qui adoucit notre chagrin.

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